Dia nacional do unicórnio

20170323_163841

Hoje é Dia nacional do unicórnio aqui na Escócia. Para quem não sabe, o unicórnio é o animal símbolo do país e basta um passeio despreocupado por aqui para se deparar com o símbolo espalhado por aí.

Mas por que o unicórnio? – pergunta você. Não se sabe ao certo. Alguns dizem que seria porque, de acordo com o folclore, o unicórnio seria o inimigo natural do leão e como o leão era o animal símbolo da Inglaterra… nada mais natural do que os escoceses o escolherem. Outra vertente já diz que tem a ver com a cultura celta, onde o unicórnio representa pureza, e honra.

scotland

Independente do porque, um país envolto em mistérios como Círculos de Pedras, Monstro do Lago Ness e outros, o unicórnio se torna o animal símbolo perfeito.

Anúncios

Como funciona o transporte em Edimburgo?

20170315_141023

Mais de uma pessoa já me perguntou como funciona o transporte aqui na Escócia. Vou me concentrar em Edimburgo, que é onde estou, mas dá para ir para diversos países da Europa, para Londres, para as Highlands, para Glasgow e outras cidades aqui perto de trem facilmente. Edimburgo tem duas estações de trem, umas delas bem central, em plena Princess Street e pegar o trem é bem simples.

Mas em Edimburgo especificamente dá para se fazer muita coisa a pé. Por exemplo, de Stockbridge, onde estou, com uns 20 minutos de caminhada chego ao centro. No meu caso, costumo pegar o ônibus para ir, já que o caminho de ida é subida e voltar andando.

Mas, para quem prefere o ônibus, vamos lá. A única empresa responsável pelo sistema de ônibus na cidade e seus arredores é a Lothian Buses. Atenção para o fato de que os motoristas não têm acesso a dinheiro, assim, se for pagar em dinheiro, é preciso ter o valor certinho para colocar dentro de uma caixinha vermelha localizada perto do motorista. O valor da passagem em abril de 2017 é 1,60 libras.

20170315_170817

Existe também uma linha especial chamada Airlink que liga o Aeroporto ao centro da cidade. Ao sair do Aeroporto, seguindo as placas em direção aos pontos de ônibus, você logo vai ver a placa indicando o Airlink e também uma espécie de bilheteria onde você pode comprar o ticket para ele. O valor dele é diferente.

Quanto aos ônibus normais, você pode comprar o ticket dentro do próprio ônibus, desde que tenha o dinheiro trocado. Você vai colocar o dinheiro dentro da caixinha vermelha e o motorista vai te entregar o ticket. Você pode comprar o ticket no próprio site, nesse caso, ao pegar o ônibus você mostra o ticket na tela do seu celular para o motorista.  Ou você pode fazer o ridacard, um cartão que pode ser carregado para uma semana, um mês ou um ano e deve ser feito nas lojas do Lothian Buses. Eu fiz o meu no centro, na 27, Hanover St, e não leva mais do que 15 minutos para ficar pronto. O cartão, para um adulto custa 18 libras para 1 semana, 54 libras para 1 mês e 630 libras para 1 ano.

Quanto aos tickets, existem diversos tipos, o single que custa 1,60 libras; o day ticket que permite viagens ilimitadas durante o dia e custa 4 libras; o night ticket que permite viagens ilimitadas entre 00h00 e 04h30 e custa 3 libras; o day e nigh ticket pode ser usado entre as 18:00 de um dia até as 04:30 do dia seguinte e custa 3,50 libras; e o family day ticket para 2 adultos e até 3 crianças  e custa 8,50 libras.

Ridacard-220x150

Tanto o cartão quanto os tickets valem tanto para o ônibus quanto para o tram também.

Pegando o ônibus

Os pontos de ônibus são bem sinalizados pela cidade e sempre indicam To city (para o centro) ou From city (vindo do centro), para você saber se está na direção correta. A placa indica também quais linhas param naquele ponto. Na parada costuma ter um mapa indicando o percurso e os horários de cada linha. E os pontos mais movimentados costumam ter uma placa eletrônica mostrando quanto tempo falta para o ônibus chegar. Atenção para o fato de que as pessoas formam fila para esperar e entrar no ônibus. Não tente furar a fila. Quando o ônibus vem se aproximando as pessoas saem do ponto e se aproximam também para indicar ao motorista que estão esperando por aquele ônibus. É tudo bem organizado e simples.

O horário de verão na Escócia

relogios-fusohorario

Pois é, aqui na Europa também tem horário de verão. Eu que odeio não me vi livre desse maldito horário ao me mudar para cá. No último sábado, dia 26 de março, à uma da manhã adiantamos o relógio em uma hora e agora a diferença horária entre Brasil e Escócia (e todo Reino Unido) é de 4 horas.

O curioso é que aqui o relógio não é adiantado ou atrasado à meia-noite, mas à uma hora manhã. (Na Holanda é às duas da manhã. Curioso, não?)

Diferente do Brasil, o dia da mudança do horário aqui já está tão entranhado na população que não existe propagandas lembrando da mudança na TV, rádio ou jornal, como vemos no Brasil. As pessoas simplesmente sabem que no último domingo de março começa o horário de verão e no último domingo de outubro ele termina. Assim, esse ano de 2017, o horário de verão por aqui vai terminar em 29 de outubro.

Como no dia 15 de outubro de 2017 vai iniciar o horário de verão no Brasil, por poucos dias, a diferença de horário entre os dois países será de 3 horas. E, no dia 29 de outubro, quando a Escócia sair do horário de verão a diferença de horário ficará em 2 horas.

O dinheiro na Escócia

O dinheiro aqui na Escócia, como em todo o Reino Unido é a libra, e eles aceitam totalmente as notas que você trará do Brasil, compradas no banco ou em casas de câmbio. Mas logo de cara você, provavelmente, vai notar que as notas recebidas como troco aqui na Escócia não são exatamente aquelas com a foto da Rainha, como estamos acostumados a ver quando falamos em libra. É que na Escócia eles têm a libra escocesa com imagens próprias

Outra particularidade é que diferente da maioria dos lugares, as notas não são padronizadas. Aqui, cada banco imprime suas notas e coloca as imagens que bem entender nelas. Interessante, não?

Atenção, as libras trazidas do Brasil ou de Londres são amplamente aceitas por aqui, mas em Londres a maioria dos lugares não aceita a libra escocesa. Assim como no Brasil, caso sobre notas de libra escocesa, troque ainda aqui no país, pois será muito difícil conseguir vendê-las no Brasil.

 

Onde estudar inglês em Edimburgo?

Talvez a primeira pergunta que você esteja se fazendo ao ler o título desse post seja: mas por que estudar inglês na Escócia? Bem, porque não? Os escoceses têm um dos sotaques mais bonitos da Grã-Bretanha, se não o mais bonito. Vai ser bem mais barato do que estudar em Londres e ainda vai ter bem menos brasileiros do que na capital da Inglaterra, o que para quem pretende mergulhar em uma outra língua e cultura é sempre muito bom.

Desde que decidi ir para a Escócia eu decidi que em algum momento, provavelmente, faria um curso, além do de Gaélico. Quero aprimorar meu inglês falado e escrito e além disso, levando em conta que meu trabalho é feito sozinha e em casa, um curso pode ser uma excelente oportunidade para interagir, falar e conhecer outras pessoas. Mas diferente da maioria das pessoas eu resolvi deixar para escolher o curso quando chegar lá. Prefiro chegar, ir às escolas e ver aquela com que me identifico melhor. Até porque, por já ir trabalhando, preciso ver como vão ficar meus horários, minha questão financeira, ou seja, o curso não é a prioridade número um.

Mas isso não me impediu de começar minhas pesquisas e encontrei algumas escolas e cursos bem interessantes, que resolvi listar abaixo.

  1. http://www.ecsscotland.co.uk/
  2. http://www.kaplaninternational.com/br/reino-unido/edimburgo/escola-ingles-edimburgo A Kaplan é uma das escolas mais tradicionais quando o assunto é intercâmbio. Conheço gente que estudou nela e gostou muito. Mas torno a dizer, onde estudar, qual a melhor escola é sempre uma questão muito pessoal.
  3. http://www.basilpaterson.co.uk/
  4. http://www.tlieurope.com/ – Entre as citadas nos itens 2 a 5 parece ser a única não credenciada pelo British Council. Por outro lado, parece ser a única que oferece cursos à noite.
  5. http://www.edinburghschoolofenglish.com/ É considerada uma das melhores escolas de Edimburgo.
  6. https://www.joininedinburgh.org/?q=&at=5&ns=on São cursos de inglês voltados para quem não tem inglês como língua nativa, oferecidos pelo Edinburgh Council. Tem gratuitos e outros pagos com preços baixos (tipo 1 libra por semana). Além da língua eles ensinam também sobre as leis e os costumes. No site do Edinburgh Council é possível encontrar outros cursos como artesanato, dança, escrita criativa, etc…

Além desses sites, existem alguns outros onde você pode encontrar informações sobre diversas escolas e universidades:

  1. http://www.languagecourse.net/pt/escolas-edimburgo – não é uma escola, mas sim um site de reservas com informações sobre várias escolas
  2. http://www.englishukscotland.com/ – idem
  3. http://www.mbastudies.com.br/universidades/Reino-Unido/Esc%C3%B3cia/ – site informativo de várias escolas e universidades

Ao chegar lá e ir às escolas e me decidir, venho contar mais sobre o assunto.

Insurance Number, Security Number… e agora?

Engana-se quem acha que mudar para outro país é fácil. De repente, quando menos se espera faltam seis meses e a lista de coisas para fazer não para de aumentar. É, nada é moleza nessa vida.

Logo que tomei a decisão de ir para a Escócia conversei com uma conhecida que mora na Inglaterra e ela me deu a seguinte informação:

“OI Tatiana, na Escócia deve ser como aqui, lá chegando, vc deve obter seu national security number e depois se registrar como autônoma na HMRC. Tem tudim explicadinho no site da HMRC, nem posso te dizer como é porque desde que fiz em 2000 mudou tudo. Não se esqueça de se registrar no home office antes de tudo, sem esse registro vc não consegue o national number.”

200_interrogacao13

Como é? HMRC? Home Office? National Number? Security Number? Socorro!

Bem, vamos lá. HMRC é como a Receita Federal deles. Tudo relacionado a imposto no Reino Unido é com eles. É com eles que obtém-se o Insurance Number que é o número de Previdência Social deles. Se você arrumar um emprego ou já for com um emprego o seu empregador vai cuidar disso para você. Mas se for autônomo como eu, tem que ligar para o Jobcentre Plus e marcar uma entrevista para se registrar para o número. Nessa entrevista eles vão querer confirmar que você é você e saber porque você está mudando para lá. É preciso levar seu passaporte, certidão de nascimento e comprovante de endereço.

Bem, o registro no Home Office não é obrigatório para cidadãos com passaporte da países da União Europeia (pelo menos por enquanto, maldito Brexit), mas o que a página do Home Office na internet diz é que entrar com o pedido de Certificado de Cidadão com Direito a Residir no UK pode facilitar a solicitação de benefícios e serviços. Para isso, basta preencher um formulário existente no site e enviar com a taxa de 65 libras para o endereço indicado, junto com os comprovantes solicitados e esperar a resposta. Mas, se você é cidadão europeu pode viver lá sem esse registro sem problemas (pelo menos por enquanto).

Outra coisa que é importante, me disseram, é se registrar no seu consulado o mais rápido possível. Não é obrigatório, mas é aconselhável e, segundo o site da “prefeitura” de Edimburgo, ajuda a acelerar o processo burocrático.

imagescaz3se22

Por fim, vamos falar sobre médico. O Serviço médico da Escócia difere um pouco do restante do Reino Unido. Eles têm um sistema médico deles e eles tem um CHI number. Ao se estabelecer na Escócia, você deve procurar o médico mais próximo da sua residência e então ligar ou comparecer pessoalmente para saber se ele pode te aceitar como paciente. Se sim, a recepcionista vai te dar um formulário para preencher para o NHS medical card. Este cartão contém seu nome, endereço e o CHI number, número que identifica cada pessoa registrada no serviço médico. Ele é usado pelos médicos para acessar seu histórico. Para isso, na primeira consulta é preciso levar o passaporte ou a carteira de identidade e comprovante de endereço, pois o seu médico está diretamente ligado à região em que você mora.

Resolvi fazer esse post porque estas foram informações que custei a encontrar e espero que possam ajudar outras pessoas. Os links indicados explicam ainda melhor, com mais detalhes. Quando eu chegar lá vou contando sobre cada uma dessas etapas passo a passo, à medida que for fazendo cada uma delas.

Abrindo conta corrente na Escócia

Se tinha uma coisa que estava na minha planilha e com a qual eu não estava nem um pouco preocupada era com a abertura de conta em banco ao chegar a Edinburgh. Por experiências prévias de conhecidos e por tudo o que eu tinha lido até então era só chegar e abrir, nada de burocracias e valores mínimos exorbitantes. Acontece que com aquele escândalo recente envolvendo lavagem de dinheiro e o HSBC, parece que as coisas estão mudando um pouco.

Ontem, um post na comunidade do Facebook de Brasileiros em Glasgow, onde um rapaz relatava dificuldades para abrir sua conta, me chamou a atenção e eu resolvi correr atrás de informações sobre o assunto.

A primeira coisa que me chamou a atenção é que os bancos tem serviços de atendimentos por redes sociais, e-mail e telefone 24 horas por dia, 7 dias por semana. Igualzinho aqui, né? Mas voltando a abertura da conta, ao chegar em Edinburgh basta encontrar a agência mais conveniente para mim, marcar um horário e comparecer levando um documento de identidade (passaporte) e um comprovante de endereço (serve até o comprovante do imposto de TV). O Bank of Scotland não me falou sobre essa opção, mas no Barclays, eles avisam que caso não seja possível apresentar algum desses documentos, a pessoa deve entrar em contato por telefone para eles tentarem encontrar uma outra solução.

Achei interessante ter que marcar horário para ser atendido no banco, deve evitar aquelas esperas intermináveis. E também o fato de não ter que comprovar nenhuma renda, não ter que levar contracheque, imposto de renda, nada disso. Eu já estava preparada para traduzir minha declaração do imposto de renda, ainda mais eu, que trabalho por conta própria. Mas, pelo menos para abrir conta em banco isso não vai ser necessário.